Қызықты

Наполеон Мәскеуден шегінді

Наполеон Мәскеуден шегінді


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Наполеон Бонапарттың жаппай басқыншы күші жанып жатқан және қаңырап қалған Мәскеуге кіргеннен бір ай өткен соң, аштықтан өлген француз әскері Ресейден тез шегінуге мәжбүр болады.

Патша Александр I өзінің құрлықтық жүйеден бас тартқаннан кейін Франция императоры Наполеон I Ресеймен бірге басып кірді. Гранде Арми 1812 жылы 24 маусымда. 500 000 -нан астам сарбаздары мен қызметкерлерінен тұратын орасан зор армия осы уақытқа дейін жиналған еуропалық ірі әскери күш болды.

Шапқыншылықтың алғашқы айларында Наполеон мәңгілік шегіністе Ресейдің ашулы армиясымен күресуге мәжбүр болды. Генерал Михаил Кутузов басқарған орыстар Наполеонның жоғары әскерін толық қарсыласуға тартудан бас тартып, Ресейге тереңірек шегініп бара жатқанда артындағы барлығын өртеді. 7 қыркүйекте шешуші емес Бородино шайқасы өтті, онда екі жақ та үлкен шығынға ұшырады. 14 қыркүйекте Наполеон керек -жарақтарды іздеп Мәскеуге келді, бірақ оның орнына тұрғындардың барлығы дерлік эвакуацияланды, ал орыс әскері қайтадан шегінді. Келесі күні таңертең орыс патриоттары қойған қалада өрт шықты, ал Гранде Армейдің қыстақтары қирады. Ешқашан берілмеуді бір ай күткеннен кейін, орыс қысы басталған кезде Наполеон аштықтан армиясын Мәскеуден шығаруға мәжбүр болды.

КӨБІРЕК ОҚУ: Наполеонның Ресейге шабуылының соңы неліктен болды?

Қайғылы шегіну кезінде Наполеон әскері кенеттен агрессивті және мейірімсіз орыс армиясынан үнемі қысым көрді. Аштықтан және казактардың өлімге толы ланстарынан зардап шеккен әскер қараша айының соңында Березина өзеніне жетті, бірақ оның бағытын ресейліктер бұғаттады. 26 қарашада Наполеон Студиенкаға баруға мәжбүр болды, ал оның әскерінің негізгі бөлігі үш күннен кейін өзеннен өтіп бара жатқанда, арғы жағындағы уақытша көпірлерін өртеп жіберуге мәжбүр болды, басқа жақта 10 000 -ға жуық страгглерді қамап қалды. Осы жерден шегіну әдетке айналды, ал 8 желтоқсанда Наполеон әскерінен қалғанын тастап, бірнеше когорттармен Парижге оралды. Алты күннен кейін Гранде Армей ақырында Ресейден қашып кетті, апатты басқыншылық кезінде 400 мыңнан астам адамнан айрылды.


Ресейдің Наполеонды жеңуі

1812 жылы 19 қазанда Наполеон & rsquos Grande Arm & eacuteeМәскеуде бір айдан астам уақыт жұмыс істемей, өртенген және қираған қаланы қыста күтетін Ресей империясының батыс губерниялары арқылы шегініп кетті. Император оңтүстіктегі Калугаға айналма жолмен баруды шешті, онда ол орыс әскерлеріне арналған азық -түліктердің бай қоймаларын басып алуды жоспарлады.

Бірақ француздарды империялық армияның бас қолбасшысы Михаил Кутузов басқарған орыс күштері кесіп тастады. 24 қазанда екі жақ Малоярославец шағын қаласында қақтығысқан.

Қатты шайқас кезінде бақытсыз қала сегіз рет қолын ауыстырды. Ұрыстың соңына қарай одан ештеңе қалмады. & LdquoКөшелерді тек олардың үстінде шашылған көптеген мәйіттер ғана ерекшелендіре алады, & rdquo куәгер Евгений Лабаумды еске алды. & ldquoӘр қадам сайын біз қолдар мен аяқтар мен артиллериядан жаншылған бастарды кездестірдік. Үйлерден тек қана темекі шегілген күл қалды, оның астында сынған қаңқалар көрінді. & Rdquo

Ақырында Кутузов өз әскерлеріне қаланың оңтүстігіндегі қорғаныс позициясына шегінуді бұйырды. Малоярославец француздардың қолында қалғанымен, орыстар маңызды стратегиялық жеңіске жетті. Француз әскері қансырап, Калуга бағытында қоймаларға кіруге тырыспады, керісінше қираған Смоленск жолының бойында шегіністі ұрды, ол тек жазда Мәскеуге жеңіспен өтті.

Красныйдағы жеңіс

Маршал Ней Мәскеуден шегіну кезінде артқы гвардияны қолдайды.

Смоленск жолымен Ресей империясының батыс шекарасына жақындады, күйдірілген тактикадан қирады. Grande Arm & eacutee айқын ыдырайтын болды. Азық -түліктердің апатты тапшылығы болды, жылқылардың барлығы дерлік жоғалып кетті, енді қыс жақындап келеді. Егер бұл жаман болмаса, француздар гусарлар мен казактардың отрядтарымен найзағай шабуылына, ал партизандардың шабуылына ұшырады.

Бірнеше орыс әскерлері француздарға жақын жерде қалып, таусылған жауға бір сәт күтеді. Француз әскерлерінің колоннасы Смоленскіден Красный елді мекеніне дейінгі жолдың бойында созылып кеткен кезде, дәл сол сәт келді.

Нәтижесінде 15 қараша & ndash18 жекпе-жектер болды, оның барысында орыс әскерлері князь Евгений де Бауарнайс пен маршалдар Луи-Николас d & rsquoAvout пен Мишель Нейдің корпусын бірінен соң бірін оқшаулап, жеңді. Наполеонның өзі Красный маңындағы әскери операцияларды басқарды, ол артта қалған әскерлер қуып жетуін күтуге ниетті. Алайда, императорға жаудың қашып кету жолдарын кесу ниеті туралы хабарланған кезде, ол күзетшісімен және әскерлерінің бір бөлігімен бірге орыстың жасырын күштерін бұзып, батысқа қарай Орша қаласына қарай бет алды.

Красныйдағы шайқас нәтижесінде бір кездері мықты Grande Arm & eacutee 10 000 -ға дейін адам қаза тауып, жараланды. Тағы 26 мың адамды орыстар тұтқынға алды. & LdquoБарша француз тобы біздің шағын отрядтарымыз тас жолда пайда болған кезде, қаруларын бірден лақтырды, & rdquo Ахтыр гусар полкінің полковнигі Денис Давыдовты еске алды.

D & eacuteb & acerccle on the Berezina

1812 жылы Березинадағы гидтер.

Егер Красныйдағы шайқас күштерді айтарлықтай әлсіретсе Grande Arm & eacutee, содан кейін Березина өзеніндегі шайқас оны толығымен қиратты. Осы күнге дейін француздар өрнекті қолданады c & rsquoest la B & eacuter & eacutezina (& ldquoit & rsquos Berezina & rdquo) толық жоюға сілтеме жасайды.

24 қарашада Наполеон қазіргі Белоруссиядағы Березина өзеніне жақындады, онда қарама-қарсы жағалауда адмирал Павел Чичаговтың қол астындағы жаңа 24000 адамдық Дунай армиясы күтіп тұрды. Наполеонның 80 мыңға жуық сарбазы болды, бірақ олардың тек жартысы ғана тік тұрып, қару ұстауға қабілетті болды.

Ақшамен Наполеон Чичаговтан өзінің нағыз өзен өткелін жасыра алды. 28 қарашада Дунай армиясы мен генерал Питер Витгенштейннің 35000 адамдық әскері солтүстіктен жақындап француздарға шабуыл жасаған кезде, оның барлық адамдары басқа жаққа жеткен жоқ.

Орыс әскерлері ілгерілеген кезде, өткел пунктінде дүрбелең мен тәртіпсіздік басталды. Француздар таңертеңнен кешке дейін шайқасқа қатаң қарсылық көрсетті. & ldquoБарлық жағдай күресте араласып кетті, & rdquo 3-ші швейцариялық полктің сарбазы Жан-Марк Буссиді еске алды: & ldquoБіз бұдан былай ату мүмкін болмады. Біз тек штангалармен және винтовканың қалталарымен шайқастық. Бір топ адам қар астында жатты. Біздің қатарымыз тозақ сияқты жұқа болды. Біз енді жолдастарымызды көрмейміз деп қорқып, солға да, оңға да қарауға батылымыз келмеді. Айнала қырғын болды! & Rdquo

Наполеон өзінің жалпы штабымен, қарауылымен және кейбір әскерлерімен бірге тұзақтан құтыла алды, бірақ оның әскері үлкен шығынға ұшырады. Березинаның мұзды суларында 50 мыңға дейін адам өлді, тұтқынға түсті немесе суға батып кетті. Ресейлік шығын 4 & ndash10 мыңға бағаланды.

'Ұлттар шайқасы'

1813 ж. Лейпциг шайқасындағы Финляндия құтқарушылар полкінің гренадері Леонтий Кореннойдың ерлігі.

Лейпциг шайқасы, сондай -ақ & ldquoҰлттар шайқасы & rdquo деп аталады, онда жарты шақты жауынгерге дейінгі он штаттың әскерлері қатысты. Бір ғасыр өткен соң ғана дүниежүзілік соғыс кезінде мұндай ауқымды және қантөгісті шайқасты көрген жоқ.

Орыс әскерлері Алтыншы коалиция әскерлерінің арасындағы негізгі соққы күшін құрады, бұл 300 мыңдық одақтас күштердің жартысына жуығы. Француз императоры өз кезегінде 200 000 -ға жуық сарбазды қолында ұстады.

Төрт күн бойы қазіргі Германияның Саксониясындағы Лейпциг маңында қиян-кескі шайқастар жүріп жатты, оның басында Наполеон жеңіске жетті. 16 қазанда маршал Йоахим Мұраттың атты әскері одақтас күштердің ортасын жарып өтіп, Ресей, Пруссия және Австрия монархтарының бас штабынан 800 метр қашықтықта болды. Жағдайды Ресейдің Императорлық Лейб Гвардиясы құтқарды, ол күшейткіштер келгенге дейін жауды ұстады.

Ұрыстағы бетбұрыс нүктесі - Наполеон мен Саксон одақтастарының алтыншы коалицияға кенеттен бас тартуы болды. Олардан кейін Вестфалия, W & uumlrttemberg және Baden бөлімшелері болды. Сызықтардағы пайда болған тесікті императордың жеке күзетшісі шұғыл түрде бітеуге мәжбүр болды.

Ақырында, француздар шайқаста жеңілді. Артқа шегіну кезінде саперлер Вейссе-Эльстер өзенінің үстіндегі көпірді тез жарып жіберді, осылайша 20000 адамдық француз тылдық күзетшісінің қашу жолын кесіп тастады. Жалпы алғанда, Наполеон қаза тапқан, жараланған немесе тұтқынға алынған 80 000 сарбазынан айырылды. Алтыншы коалиция әскерлерінің шығыны 54 мыңға тең.

Лейпцигтегі жеңіліс Наполеон үшін қайғылы салдарға әкелді. Ол өзінің қарсыластарының жағына өткен соңғы ірі одақтасы Бавариядан айырылды. Көп ұзамай француздар неміс және голланд топырақтарынан шегінуге мәжбүр болды, олар туған жерлерін қорғауға көңіл бөлді. Пруссия Бас штабының полковнигі барон Фридрих фон М & uumlffling жазғандай: & LdquoОсылайша әлемнің тағдырын Лейпцигтегі халықтардың төрт күндік шайқасы шешті. & Rdquo

Егер Russia Beyond мазмұнының кез келгенін ішінара немесе толық пайдалансаңыз, әрқашан түпнұсқаға белсенді гиперсілтеме беріңіз.


Тарихи және ең қатал шешімдердің бірі - Франция императоры Наполеон Бонапарттың 1812 жылы Ресейге басып кіруі болды. Сол жылдың басында Наполеон Еуропаны Колосс тәрізді жақсартты және оның күшінің шыңында болды. Содан кейін ол Ресейге 658 мыңға жуық адаммен басып кірді, бұл кезде ең үлкен армия жиналды. Жылдың аяғында Наполеон апатты жеңіліске төтеп берді, көптеген адамдарынан айырылды және екі жылдан кейін Әулие Еленаға жер аударылғанда аяқталатын төмен қарай сырғанауды бастады.

Ресейдің бұзылуы бір ғана дұрыс емес шешімнің нәтижесі болды. Бірінші дұрыс емес шешім - Наполеон & rsquos бағынушыларды нашар таңдау. Оның мақсаты - тезірек орыс армиясын шешуші түрде жеңу арқылы патшаны өз еркіне бағындыру болды. Алайда Наполеон өзінің біліксіз өгей ұлы князь Евгенийді үлкен қолбасшылыққа тағайындады. Наполеон науқанның басында орыстарды маневр жасады, олар ұрысқа мәжбүр болатын жағдайға жетті, тек тәжірибесіз өгей баласы бұзылып, орыстарға шегінуге мүмкіндік берді.

Содан кейін Наполеон Ресейге кіріп, патша әскерін қуып жетті. Орыстар жүздеген шақырымға шегінді, шайқас беруден бас тартып, ауылдық жерлерді күйдірді. Император Смоленскіде тоқтап, қыстақтарға баруды және келесі жылы науқанды жалғастыруды жоспарлады. Алайда, Смоленскіде болған кезде, Наполеон екінші қатесін жіберіп, Мәскеуге баруды шешті.

Ақырында орыстар бұрылып, Мәскеу түбіндегі Бородинода Наполеон шайқасын ұсынды. Наполеон ауыр жекпе -жекте жеңіске жетті, бірақ шешуші сәтте ол өзінің үшінші қателі шешімін тербеліспен қабылдады және запаста сақталған элиталық Императорлық Гвардияға жіберудің әдеттегі тактикасынан бас тартты. Бұл жеңістің шешуші болуына кедергі келтірді және соққыға жығылған орыстарға басқа күні соғысуға мүмкіндік берді.

Наполеон Мәскеуге кіріп, орыстар бейбітшілік үшін сотқа береді деп ойлады, енді ол астанасын ұстап қалды. Ол төртінші қате шешімін Мәскеуде қыс жақындаған кезде Ресейдің бейбітшілік сезгіштерін күту арқылы қабылдады. Орыстар Наполеонды итеріп жіберді, бірақ Наполеон тек орыстардың мүдделі емес екендігі белгілі болғаннан кейін келіссөздер арқылы бейбітшілікке қол жеткізді. Ол бейбітшілік болмайтынын мойындап, Смоленскіге қайтып оралғанда, тым кеш болды, ал оның дайындықсыз әскері шегіну кезінде қыста ұсталды.

Бұл Наполеонның маршрут таңдаудағы соңғы қате шешімімен ушықтырды. Наполеон екі жолды таңдады және қыста қатты дауыл соққан жолды таңдады. Ол бармаған бағыт сол жылы аздаған қарды көрді. Наполеон әскерлерінің көпшілігі аштықтан өлді немесе тоңып өлді, немесе артқа шегінетін бағандардың артқы жағы мен бүйірін қостаған казактар ​​өлтірді.

Француз императоры Ресейге шабуыл жасады Гранде Арми олардың саны 685 мың. Ол тек 35000 французмен әлі де қол астында қалды, қалғандары өлі (400,000 -нан астам), қашып кетті немесе жақтарын ауыстырды. Наполеон ресейлік апат туралы ойлана келе: & ldquoЖоғарыдан күлкіліге дейін - бұл бір ғана қадам& ldquo.


Наполеонның Мәскеуден II Смоленскіден шегінуі

Ивон, Адольф Маршал Ней Мәскеуден Манчестер көркем галереясынан шегіну кезінде артқы қорғаушыларды қолдайды http://www.artuk.org/artworks/marshal-ney-supporting-the-rear-guard-during-the-retreat-from-moscow -206465

Жалпы моральдық бұзылуларға қарамастан, көптеген бөлімшелерде әлі де тәртіпті ерлердің ядросы болды және көптеген полктер Смоленскіде Франция, Германия немесе Италия деполарынан жіберілген эшелондар түрінде арматура тапты. Мысалы, Пелеттің полкі алты жүз адамға дейін қысқарды, бірақ оларды күтіп тұрған бірнеше формалы және қарулы жүздеген адамдарды тапты. Раймонд де Фезенсактың 4 -ші желісі үш жүзге дейін төмендеді, бірақ оған екі жүз жаңа адам қосылды. Бұл ерлердің жалғыз мәселесі - олар жолдастары сияқты шыңдалу процесін бастан өткермегендіктен және олар шарттармен жұмыс істей алмайтындығында. 6 -шы Chasseurs à Cheval Италияның солтүстігіндегі қоймасынан 250 әскерді қабылдады, бірақ олардың жүйесіне қатты әсер еткені соншалық, бір аптадан кейін олардың ешқайсысы тірі емес еді.

Мәскеуден кеткеннен кейін 60 000 адамға дейін және 20 000 лагерьдегі ізбасарларының жоғалуы теориялық тұрғыдан Наполеонға пайдалы болуы мүмкін. Каулайнкурт, егер Днепрге бірнеше жүз зеңбірек лақтырылған болса, кубоктарды Мәскеуден таситын вагондармен бірге, ал барлық жараланғандар Смоленскіде медбикелер мен керек -жарақтармен бірге мыңдаған жылқыларды босатады деп сенгендердің бірі болды. арықтаған, бірақ 40 мыңға жуық ер адамнан тұратын мобильді күш неғұрлым агрессивті түрде жұмыс істеп, өзін оңай тамақтандыруы мүмкін еді. Ол Наполеонды жағдайды бағалай алмағаны үшін айыптады. «Ешқашан шегінуге жақсы тапсырыс берілмеді», - деп шағымданады ол.

Наполеонның бет -әлпетін жоғалтқысы келмеуі оған Минск пен Вильнаға қатаң шаралар қабылдауға кедергі келтіргені рас. Ол артқа шегіну туралы кез келген шешімді соңғы сәтке дейін кейінге қалдырды. «Ресейден ұзақ шегінгенде, ол бірінші күні сияқты соңғы күні де белгісіз болды», - деп жазды Каленкур. Нәтижесінде, тіпті шеруді де қызметкерлер дұрыс ұйымдастыра алмады.

Бірақ Grande Armée -ді қайта ұйымдастырудың кез келген әрекетінің басты мәселесі - шегіну кезіндегі әр аялдамада ол активтен гөрі жауапкершілігі жоғары жаңа әскерлерді, сондай -ақ комиссарларды, жергілікті әріптестерді, жаралылар мен науқастарды жинады. алдын ала артта қалғандар және француздық оккупацияланған аймақты жұқтырған барлық риф-раф. Grande Armée шегініп бара жатқанда, ол барлық өлген салмақты алдыға шығарды және ресурстарды жоғалтып, процесте хаосқа қол жеткізуге мәжбүр болды.

Наполеон әлі де Оршадан шегінуді тоқтатады немесе бұл мүмкін болмаса, Березина өзенінің бойында үмітті жалғастырады. Смоленскіде төрт күн болған соң, ол Юнот пен Пониатовский корпусының қалдықтарын алдыға жіберді, ал келесі күні, 14 қарашада қаладан өзі кетті, оның алдында Мортье Жас Гвардиямен, одан кейін Ескі гвардиямен жүрді. Ханзада Евгений, Давоут пен Ней бір күндік интервалмен жүруі керек еді.

Аяқ пен тұяқтың табанымен тығыздалған кезде тайғақ болған қалың қар арқылы жүру қиын болды. Жолда адамдар мен жылқыларды сынауға арналған көптеген беткейлер болды, ал шағын сайлар арқылы өтетін көпірлер кептелістерге әкелді. Смоленскіден шыққан бірінші күннің кешінде полковник Буларт гвардия артиллериясының бір бөлігімен көпірге жабысып қалды, одан кейін тік көтерілу болды. Кәдімгі адамдар, аттар мен көліктердің кептелісі болды, бәрі басымдыққа ұмтылды, ал казактар ​​жиі көтеріліп, дүрбелең туғызды. Орыстар енді шанаға жеңіл мылтықтар қойды, бұл француздар зеңбіректерін шешіп, артқа оқ атуға үлгерместен оларды тәрбиелеуге, атуға және тартып алуға болатынын білдіреді. Болар егер шешуші әрекет жасамаса, оның батареясы кептеліс кезінде ыдырайтынын түсінді. Сондықтан ол азаматтық көліктерді аударып немесе жолдан итеріп, өзі үшін өтуге мәжбүр етті. Ол өз адамдарын жолдың екі жағындағы қардың астында жерді тапқанша қазып алуға және мұзды беткейге апаратын жолдың мұзды бетіне себуге мәжбүр етті. Зеңбірек көпірден өтіп, беткейге көтерілу үшін оған түні бойы қажет болды. «Мен еңістен кемінде жиырма рет құладым, бірақ мен табысқа жетуге деген жігерімді сақтай отырып, бұл маған кедергі болмады», - деп жазды ол.

Булар мылтығымен күресіп жатқанда, түнде Коритнияда тоқтаған Наполеон Каленкурды төсегінің жанына шақырып, Парижге тезірек қайту қажеттілігі туралы айтты. Ол жаңа ғана Милорадович Красный маңында өзінің алдындағы жолды кескенін естіген. Ол алыну мүмкіндігін жоққа шығара алмады, ал Малоярославецтің сыртындағы казактармен жақын кездесуі оны алаңдатады. Ұстауға қарсы қарулану үшін ол доктор Йванға удың дозасын дайындауды бұйырды, ол оны мойнына кішкентай қара жібек пакетте киеді.

Келесі күні, 15 қарашада Наполеон Красныйға дейін жүріп өтті, ол артындағыларды қуып жету үшін кідірді. Бірақ Милорадович тағы да артта қалған жолды жауып тастады, ал төрт мыңнан аспайтын ханзада Евгенийдің итальяндықтары келесі күні түстен кейін олар төмен түсіп келе жатқанда, олар өздерін кесіп тастады. Қару -жарақпен қамтамасыз етілген орыс жаяу әскерлерінің көптігі олардың алдындағы жолды жауып тастады, ал қанаттарында атты әскерлер мен казактар ​​қалықтады. Милорадович ақ тудың астындағы офицерді жіберіп, ханзада Евгенияға өзінің 20 мың адамы бар екенін және Кутузовтың орыс әскерінің қалған бөлігімен жақын жерде екенін хабарлады. «Қай жерден келген болсаңыз, тез оралыңыз және сізге кім жібергенін айтыңыз, егер оның 20000 адамы болса, бізде 80 000быз!» - деп жауап келді. Ханзада Евгений қалған он қаруын шешіп, корпусын тығыз бағанға айналдырды және алға қарай ұмтылды.

Олардың қаншалықты аз екенін көре алатын орыстар оларды қайтадан тапсыруға шақырды. Бұл қабылданбаған соң, олар оқ жаудырды, содан кейін қызу және қанды шайқас басталды. «Біз түнге дейін жер бермедік, - деп есіне алды француз офицері, - бірақ ол күндіз тағы бір сағатқа жетті, мүмкін, бізді жеңген болар еді. олар келесі күні. Бұл жағдайда ханзада Евгений өз штабына бекітілген поляк полковнигінің жоспарына кіруден басқа жол таба алмады. Қараңғылық түскенде, ол қалған адамдарды жинақы файлға жинады және қажетсіз кедергілерді қалдырып, жолдан шығып, орманға және бүкіл ел бойынша орыс әскерінің жағасына шықты. Орыс күзетшілері қарсылық білдіргенде, колоннаның басында келе жатқан поляк полковнигі, олардың мәртебелі мәртебелі фельдмаршал князь Кутузовтың бұйрығымен арнайы жасырын тапсырмаға келгенін орыс тілінде жауапсыз қалдырды. Ақылға сыймайтындай, айлакерлік нәтиже берді және алғашқы уақытта Милорадович оны аяқтауға дайындалып жатқанда, 4 -ші корпус Красныйға артқы жағынан жүгірді.

Наполеон өгей ұлын көргенде көңілі босады, бірақ ол енді бірдеңеге алаңдай бастады. Ол Давоут пен Нейді күтуі керек еді, егер олар да Милорадовичтің жол тосқауылын бұзып өтуге қиналса, бірақ ол Кутузов Красныйдан оңтүстікке қарай бірнеше мильге көтерілгендіктен, тығырыққа тіреліп қалу қаупіне тап болды. ол мен Орша арасындағы жол. Уақыт ұту үшін ол алаңды өзінің Гвардиясының басында алуға шешім қабылдады.

Наполеон өзінің гранатомерлерінің алдында жүріп, оларды Красныйдан Смоленск жолына шығарды, содан кейін оларды жолдың оңтүстігінде ұзақ уақыт бойы жиналған орыс әскерлеріне қарсы бұрды. Сержант Бургонның сөзімен айтқанда, «керемет шерудегідей, ол батыл қадаммен алға ұмтылып, жаудың батареяларына қарсы тұрып, өзін ұрыс даласының ортасына қойды». Оның саны өте көп болды, бірақ айналасындағыларға орыс снаряды тигенде, от астында тыныш тұрған подшипник өз адамдарына ғана емес, жауға да әсер еткен сияқты. Милорадович жолдан қайтып, Давоутқа өту үшін ашық қалдырды. Кутузов Толл, Коновницин, Беннигсен және Уилсонның жалынуларына қарсы болды, олар орыстардың Наполеонды қоршап алып, оны сан жағынан басып қалуға қабілетті екенін көріп, соғысты сонда да аяқтады.

Наполеон Давоуттың батысқа қарай асығып келе жатқанын білді. Бірақ ол бұдан әрі күте алмады, өйткені Кутузов қанатын бұрып, шегіну шегін Оршаға қорқытты. Ол Мортиер мен Жас гвардияны Красныйды ұстап, Давоуттың шегінуін жабу үшін қалдырды, өзі қала арқылы Ескі гвардияның басындағы Орша жолына шықты.

Көп ұзамай ол алға ұмтылған бейбіт тұрғындар мен қашқындарға қарсы шықты және орыстар кесіп өткен жолды тауып, дүрбелеңге оралды. Наполеон оларды тұрақтандырды, бірақ олар қызметкерлердің артынан вагондар мен қатарларда тәртіпсіздіктер туғызды, нәтижесінде кейбіреулер жолдан шығып, қардың түбіне батып кетті.

Француздар жорықтарын қайта бастаған кезде, олар орыс қару -жарақтарының атысымен өлтірілді. Латур-Маубурдың соңғы атты әскері казактар ​​мен орыс атты әскерлерін ұстау үшін күресті, ал адамдар мен көліктердің тығыз бағанасы қыңыр жолға түсті. Мылтықтарын осы уақытқа дейін сақтап үлгерген полковник Буларттың да оларды осы жерден өткізіп алудың қорқынышты жұмысы болды. Қатарды тастап кеткен бейбіт тұрғындар мен ер адамдар кедергі келтірді, ал олардың сырғанайтын көліктері жолды бөгеді. Булар жолдың шетіндегі жерлерді тазалап, қару -жарақ топтарын бірінен соң бірін кептелістен өткізді. Бірақ ресейлік артиллерия тарлықты атқылаған кезде хаос күшейе түсті, ол соңғы зеңбірегіне қайтып оралғанда, оны жарылып жатқан снарядтар арасында жылжыту мүмкін емес деп тапты, сондықтан ол ұшты да, тастап кетті. Ол өзінің соңғы командасымен бейбіт тұрғындардың массасынан арылуға тырысқанда, ол қорқынышты көріністі көрді. «Мәскеуден қашып келген жас келіншек жақсы киінген және көзге көрінетін көріністен босанған еді, ол меледен босатылды және мініп бара жатқан есегіне қатты қиналды. ,' ол жазды. «Мен казактардың олжасына, мүмкін құрбаны болатын бақытсыз әйелді тастап кетіп бара жатып, өзіммен бірге алып кеткен қайғы -қасіретімді жеткізе алмаймын».

Орыс зеңбіректерін итермелеу үшін жаяу әскер қардың қалыңдығынан бірнеше шаршап қалған штангалық шабуылдар жасады, онда жүздеген адамдар құрбан болды. Наполеон «Голландия даңқы» деп атаған полковник Тиндалдың голландиялық гренадерлері бес жүзден 464 адамынан айырылды. Жас гвардия әскерден кетуді жабу процесінде құрбан болды. Орыстар мылтық атудан аулақ болды және оларды оқ жаудырды, бірақ генерал Рогостың сөзімен айтқанда, «олар жеңбей өлтірді ... бұл әскерлер үш сағат бойы өлімге ұшырады, оны болдырмау үшін және оны қайтара алмады».

Француздардың бақытына орай, Кутузов бұл жолмен Наполеонның өзі жүріп келе жатқанын естіген соң, жолды бөгейтін әскерлерді күшейтуден бас тартты. Орыс жағындағылардың көбі оны қабылдағысы келмейтінін сезді және қорқып тұруды жөн көрді. «Алдыңғы күндердегідей, Император өзінің гренадерлерінің басына шықты», - деп еске алады оның эскортында қалған бірнеше әскерилердің бірі. «Ұшып бара жатқан снарядтар оның айналасында жарылып кетті, бірақ ол байқамай қалды.» Бірақ бұл ерлік күні олар Ладиге түстен кейін жетіп, сәл салтанатты түрде аяқталды. Қалаға жақындау мұзды еңіспен төмен түсті. Төменге түсу мүлде мүмкін емес еді, сондықтан Наполеон, оның маршалдары мен ескі гвардиясының оны түбіне сырғытудан басқа амалы қалмады.

Келесі күні Дубровнада Император байыпты үнмен сөйледі, онда ол өз қарауылын жинап, аю терісінің қатары туралы айтты. «Менің гвардияшы гренадистері, - деді ол күркіреп, - сіз сарбаздардың көпшілігі қаруларын тастап кеткені өте өкінішті. Егер сіз осы қайғылы мысалға еліктесеңіз, барлық үміт үзіледі. Армияны құтқару сеніп тапсырылды, мен сен туралы жақсы пікірімді ақтайтыныңды білемін. Офицерлер қатаң тәртіпті сақтап қана қоймай, сарбаздар да сақтықпен қарап, қатарынан кететіндерді өздері жазалауы керек.

Мортиер Жас Гвардияның қалғандарына ұқсас сөз сөйледі, ол «Vive l'Empereur!» Айқайына жауап берді, сәл кейінірек, шеру тәртібінде, генерал Жерар 12 -ші гранатометші болған кезде қысқаша әдістерді қолданды. енді жекпе -жекке шықпайтынын жариялап, қатарынан шығып кетті. Ол ер адамға мініп, тапаншасын сөмкенің қорабынан шығарды да, орнынан оралмаса, миын жарып жіберетінін айтты. Солдат бағынудан бас тартқанда, генерал оны атып тастады. Содан кейін ол сөз сөйлеп, адамдарға гарнизон әскерлері емес, ұлы Наполеонның сарбаздары екенін, демек олардан көп нәрсе күтілетінін айтты. Олар 'Vive l'Empereur!' Айқайымен жауап берді. Vive le Général Gérard!

Дәл сол күні, 19 қарашада Наполеон Оршаға жетіп, армиясының қалдықтарын жинауға үміттенді. Қала азық -түлік пен қару -жарақпен жақсы қамтамасыз етілді. «Бірнеше күн демалу және жақсы тамақтану, ең бастысы, аттар мен артиллерия бізді жақында түзетеді», - деп жазды ол алдыңғы күні Дубровнадан Маретке. Ол әрбір корпусқа жиналу пункттерін беретін декларация шығарды, онда жылқысы бар кез келген сарбаз оны артиллерияны қолдану үшін алып кететінін, артық жүктің өртеніп кететінін және бөлімшелерінен шыққан жауынгерлердің кететінін ескертті. жазалансын. Ол өзі қалаға кіретін Днепрдегі көпірде қызмет атқарды, артық жеке көліктерді өртеуге және рұқсат етілмеген сарбаздарға тіректерінен бас тартуға бұйрық берді. Содан кейін ол сол жерге жандармдарды жіберді және келген адамдарды тиісті корпусқа бағыттап, егер олар түстерге қайта қосылса ғана тамақтанатынын хабарлады.

Қалаға ағылып жатқан еркектерді көру Наполеонның Нейге деген алаңдаушылығын күшейте алады, ол біржола жоғалғандай болды. Сол күні кешке ол бұрынғы иезуит монастырінде тұрған бөлмеге жүгіріп кірді, Давуды Нейді күтпегені үшін қарғып, Туилери қоймаларында бар үш жүз миллион франктің әрқайсысына маршалды қайтару үшін беретінін мәлімдеді. . Оның уайымын батыл және ашық Нейді жоғары бағалаған бүкіл әскер бөлісті. «Оның әскерге Красныйдың арғы жағынан қайта келуі мүмкін емес болып көрінді, бірақ егер мүмкін емеске қол жеткізе алатын бір адам болса, бәрі келіседі, бұл Ней», - деп жазды Каленкур. «Карталар ашылды, әркім оларға назар аударып, егер батылдық жолды аша алмаса, ол жүру керек болатын жолды көрсетті».

Ней 17 қарашада таңертең Смоленскіден ауыр көріністер арасында соңғы болып шықты. Оған Наполеон қаланың бекіністерін жаруды бұйырды, ал оның бақытсыз көмекшісі Огюст Бретонға айып тағу, сосын ауруханаларға бару түрмедегілердің француздардың кетіп бара жатқанын хабарлау үшін тапсырылды. «Қазірдің өзінде палаталар, дәліздер мен баспалдақтар өлгендерге толып, өліп жатыр», - деп жазды ол. Доктор Ларри жаралыларға жанашырлықпен қарауды өтінген үш тілде үлкен хабарландыруларды орналастырды, бірақ оның да, олардың да елесі жоқ еді. Олардың көпшілігі жолға шығып, адамдық атынан жалбарынуды өтінді, казактардың мейірімділігінде қалудан қорқады.

Қазіргі уақытта Ней корпусында алты мыңға жуық ер адам болды, олардың артынан кем дегенде екі есе көп адамдар мен бейбіт тұрғындар келді. Ол әдеттегі шегіну іздері шашылған жолмен жүрді, бірақ келесі күні таңертең Коритниядан тыс жерде ол соңғы шайқас болған жерден өтіп бара жатқанын көрді. Сол күні, 18 қарашада, ол өзі Милорадовичпен бетпе -бет келді, ол ханзада Евгенийді, содан кейін Давоуды ұстай алмай, үшінші мүмкіндікті жіберіп алмауға бел буды.

Ол бейбітшілік туымен офицерді Нейді берілуге ​​шақырды, оған соңғысы Франция маршалы ешқашан берілмеді деп жауап берді. Содан кейін Ней күштерін жинап, қалдырған алты мылтығын ашып, ресейліктердің позициясына батыл түрде шабуыл жасады. Бұл ерланмен жүзеге асырылды, ол жолды бөгейтін ресейлік зеңбіректерді айналып өте алды, бірақ француздар канистралық оқпен атылды, ресейлік атты әскер мен жаяу әскер оларды кері қайтарып жіберді. Ней қорықпау үшін екінші шабуылға шықты, ал оның бағандары канистерлік қардың астында керемет шешіммен алға шықты. Бұл генерал Уилсонның сөзімен айтқанда «алыптардың шайқасы» болды. Орыс офицерлерінің бірі: «Бүкіл шендер төмендеді, олардың орнына сол жерде өлетіндер келді», - дейді. «Браво, браво, Месьеур лес Франсайс», - деді Милорадович тұтқындалған офицерге. «Сіз таңғажайып күшпен, бірнеше адамнан тұратын тұтас корпусқа шабуыл жасадыңыз. Бұдан артық ерлік көрсету мүмкін емес ».

Бірақ көп ұзамай француздар тағы да жеңілді. 48 -ші саппен алдыңғы шепте болған полковник Пелет үш рет жараланып, полкінің жойылғанын көрді. The neighbouring 18th of the Line was reduced from six hundred men to five or six officers and twenty-five or thirty men, and lost its eagle in the attack. Fezensac’s 4th lost two-thirds of its effectives. Woldemar von Löwenstern, who had been watching the proceedings from the Russian positions, galloped back to Kutuzov’s headquarters and announced that Ney would be their prisoner that night.

But this forty-three-year-old son of a barrel-maker from Lorraine was not so easily accounted for. Touchy and headstrong, Ney was furious when he realised that he had been left to fend for himself by Napoleon. ‘That b—has abandoned us he sacrificed us in order to save himself what can we do? What will become of us? Everything is f—ked!’ he ranted. But it would take more than that to shake his loyalty to Napoleon. And if he was not the most intelligent of Napoleon’s marshals, he was resourceful and certainly one of the bravest. After some discussion with his generals, he decided to try to give the Russians the slip by crossing the Dnieper, which flowed more or less parallel with the road some distance away, and then making for Orsha along its other bank, thus bypassing Miloradovich and putting the river between himself and the Russians.

While he made a show of settling down for the night, Ney sent a Polish officer to reconnoitre the banks of the Dnieper in search of a place to cross. A place was found, and that night, after having carefully stoked up enough bivouac fires to give the impression that the whole corps was camping there, Ney led the remainder of his force – not much more than a couple of thousand men – off the Smolensk – Orsha road and into the woods to the north of it. It was an exhausting and difficult march, particularly as he was still dragging his last few guns and as many supply wagons as he could through the deep snow. ‘None of us knew what would become of us,’ recalled Raymond de Fezensac. ‘But the presence of Marshal Ney was enough to reassure us. Without knowing what he intended to do or what he was capable of doing, we knew that he would do something. His self-confidence was on a par with his courage. The greater the danger, the stronger his determination, and once he had made his decision he never doubted its successful outcome. Thus it was that at such a moment his face betrayed neither indecision nor anxiety all eyes were upon him, but nobody dared to question him.’

They soon got lost and disoriented, but Ney spotted a gully which he assumed to be the bed of a stream. Digging through the snow they found ice, and when they broke that they saw from the direction of flow which way they must follow it. They eventually came to the Dnieper, which was covered with a coating of ice thick enough to take the weight of men and horses spaced out, but not to support large groups or cannon drawn by teams of horses.

The men began to cross, leaving spaces between each other, prodding the ice in front with their musket butts as it groaned ominously. ‘We slithered carefully one behind the other, fearful of being engulfed by the ice, which made cracking sounds at every step we took we were moving between life and death,’ in the words of General Freytag. As they reached the other bank, they came up against a steep and slippery incline. Freytag floundered helplessly until Ney himself saw him and, cutting a sapling with his sabre, stretched out a helping limb and pulled him up.

Some mounted men and then a few light wagons did get across, encouraging others to try but weakening the ice in the process. More wagons ventured onto it, including some carrying wounded men, but these foundered through the ice with sickening cracks. ‘All around one could see unfortunate men who had fallen through the ice with their horses, and were up to their shoulders in the water, begging their comrades for assistance which these could not lend without exposing themselves to sharing their unhappy fate,’ recalled Freytag ‘their cries and their moans tore at our hearts, which were already strongly affected by our own peril.’

All of the guns and some three hundred men were left behind on the south bank, but Ney had got over with the rest and soon found an unravaged village, well stocked with food, in which they settled down to rest. The following day they set off across country in a westerly direction. It was not long before Platov, who had been following the French retreat along the north bank of the river, located them and began to close in. Ney led his men into a wood, where they formed a kind of fortress into which the cossacks dared not venture. Platov could do no more than shell them with his light field-pieces mounted on sleigh runners, but this produced little effect.

At nightfall, Ney moved off again. They trudged through knee-deep snow, stalked by cossacks who sometimes got a clear enough field of fire to shell them. ‘A sergeant fell beside me, his leg shattered by a carbine shot,’ wrote Fezensac. ‘“I’m a lost man, take my knapsack, you might find it useful,” he cried. Someone took his knapsack and we moved off in silence.’ Even the bravest began to talk of giving up, but Ney kept them going. ‘Those who get through this will show they have their b—s hung by steel wire!’ he announced at one stage.

Unsure of his bearings, Ney sent a Polish officer ahead. The man eventually stumbled on pickets of Prince Eugène’s corps outside Orsha, and as soon as he was informed of Ney’s approach, Prince Eugène himself sallied forth to meet him. Eventually, Ney’s force, now not much more than a thousand men in the final stages of exhaustion as they stumbled through the night, heard the welcome shout of ‘Qui vive?’, to which they roared back: ‘France!’ Moments later Ney and Prince Eugène fell into each other’s arms, and their men embraced each other with joy and relief.


1812 Russian Campaign — Battle of Vyazma

Napoleon started his retreat from Moscow on October 19th, 1812, as winter set in. He knew that there was no way to maintain his 110,000-man Grande Armée outside Moscow through the brutal Russian winter.

Napoleon intended to head for Smolensk, but the road to the coast was plagued with Cossack raiders and partisan fighters, who regularly stole the food from the French supply trains and captured French troops.

This meant that the French had to retreat back along the road toward Moscow through territory already ravaged by the Grande Armée, leading to starvation for the French troops.

By the time the army reached Vyazma, the number of men had fallen to 55,000, and the troops were spread along the road for around 100 kilometers. The rear guard was harassed by attacks from Cossack troops. Napoleon grew dissatisfied with the rearguard leaders and ordered General Ney, with his III Corps, to stop in Vyazma and allow the old rearguard of I, IV, and V Corps to pass him.

The retreat of Napoleon from Russia, 3 November 1812.

On the evening of the 2nd November 1918, General Mikhail Miloradovich, with his Cossack and Army generals, noticed that the French army’s IV and V Corps had outpaced the I Corps. Recognizing the opportunity to destroy the French I Corps, led by General Louis-Nicolas Davout, he ordered an attack for the following morning. The ensuing battle was one of the entire campaign’s bloodiest and consisted of infantry, cavalry, and artillery bombardment.

The action resulted in much of the town of Vyazma being destroyed by fire. By 8:00 p.m., General Ney fought his way out of the town and retreated during the night toward the rest of the French column.

During this battle, French losses amounted to between 6,000 and 8,000 men killed or seriously injured, and 4,000 men lost as prisoners to the Russians.

The Russian attack’s intensity disorganized many of the French units, which became easy targets for the Cossack cavalry, who hunted them down in the following days, resulting in more casualties for the French.


Napoleon's Retreat from Moscow

The story of Napoleon's advance to and retreat from Moscow, is one of the most pathetic in human history. Full of spirit, the Grand Army had started, but already difficulties were beginning. It took three days to cross the Niemen, by means of pontoon bridges thrown across but they reached the far side unmolested, and pursued their way over the sandy wastes. The solitude of the way, the sultry heat of a Russian midsummer, and drenching thunderstorms depressed the spirits of the army. By the time they reached Vilna—some seventy miles on󈟚,000 horses had perished, 30,000 stragglers had deserted, and there were 25,000 sick men, and the transports as yet ever so far behind.

It was not till July 16, that an advance was possible, and the Grand Army could once more march on its way to Moscow. Fever and disease now played their part, and food ran short. No human genius could have achieved the stupendous task, Napoleon had now undertaken. So fearful was the prospect, that Napoleon seriously thought of putting off the invasion till the spring. But the temptation of conquest was strong upon him, and once more the great host moved forward to Smolensko. The Russians moved out of each city as the French advanced.

At last, on September 7, the two armies met some seventy miles from Moscow, and a tremendous battle was fought at Borodino. Both sides claimed the victory, which neither had won, though 40,000 French and 30,000 Russians lay wounded or dead on the battlefield.

The Grand Army, now so reduced in size, reached Moscow a week later. There lay the famous city at last at the foot of the hill, with its gardens, its churches, its river, its steeples crowned with golden balls, all flashing and blazing in the bright morning sunlight of that autumn day.

"Moscow! Moscow!" cried the delighted soldiers.

"Yes, here at last is the famous city," said Napoleon, reining in his horse.

The conqueror entered his new capital, expecting to be met with the keys of the city and the submission of Alexander. What was his surprise, then, to find the city empty and deserted! The houses were closed, the streets were bare. To add to this disappointment, flames were soon seen bursting forth from various quarters. The Russians had set their capital on fire!

For three days and nights the fire raged furiously, till from the very Kremlin or citadel, where Napoleon was staying, flames issued forth. A great part of the wonderful city was destroyed, and the question of food-supply again faced Napoleon. The Russians had swept the district bare.

Still Napoleon hoped to bring Alexander to terms, but the Tsar's proclamation to his people showed, that he understood the peril of the French in Moscow: "The enemy is in deserted Moscow, without means of existence. He has the wreck of his army in Moscow. He is in the heart of Russia, without a single Russian at his feet, while our forces are increasing round him. To escape famine, he must pass through the close ranks of our brave soldiers."

Still Napoleon lingered on. September passed, October had begun. The idea of spending a winter in the blackened city, with only salted horse-flesh to eat, was intolerable, and at last the order to retreat was given.

It was the 18th of October, just a month after their entry into the capital, that the French army once more filed through the gates. There were about 100,000 fighting men now, with a number of sick. Besides these, were a number of followers, stragglers, prisoners, baggage-bearers,—men of all nations, speaking all languages,—one idea of escaping the terrors of a Russian winter hurrying them onwards. So far the weather was fine. A few days after their start, a Russian army blocked their way. A battle was fought, and the Grand Army was further reduced to 65,000 men. On they hastened. They could rest and get food at Smolensko, if only they could reach it, before the snow began. On November 6, winter suddenly came upon them. The clear blue sky disappeared, the sun was seen no more, bitter blasts of wind cut through them and then came thick flakes of snow, darkening the whole air. Through whirlwinds of snow and sleet, the troops forced their dreary way. Their clothes froze on them, icicles hung from their beards. Those who sank down from very weariness, rose no more. All order was at an end. Muskets fell from the frozen hands that carried them. Before, above, around them, was nothing but snow. Now and again they tried to light fires to thaw their clothes and cook their wretched meal of horse-flesh.

"Smolensko, Smolensko," they murmured to one another.

It was November 14, before they reached this longed-for goal and literally fought for food. Two-thirds of the army had perished in twenty-five days, and much was yet before them. They must push on quickly,—push on through bands of attacking Russians all the way. The firmness of Napoleon never left him. In the midst of the wildest swamp, in snowstorms and darkness, by night and day, he never lost sight of the fact, that this handful of hungry, frost-bitten men was the Grand Army of France, and that he, their leader, was the conqueror of Europe. They were now within three days march of the river Beresina, which had to be crossed, when news arrived, that the Russians had broken down the bridge. The Emperor struck the ground with his stick, and, raising his eyes to heaven, cried, "Is it written there that henceforth every step shall be a fault?"

The situation was indeed desperate. They must march on and cross the river under fire, and across bridges of their own making. In the midst of their sufferings, they never doubted their Emperor. His genius had always triumphed he would lead them to victory yet. On they dragged—on towards the fatal Beresina. It was November 25, and late that evening, the first pile was driven into the muddy bank of the river for the bridge. All night they worked, up to their necks in water, struggling with pieces of ice carried down by the stream. The lights from the Russian fires gleamed from the opposite side. One after another his generals tried to persuade Napoleon to escape, but he refused to desert his army in the face of so great danger.

All went well for a time. Napoleon and some 2000 soldiers were across, and the bridge was heavily weighted with masses of struggling men, when with a thundering crash and a cry of horror the bridge broke in the middle. The Russians now rushed to the attack, and terrible indeed was the onslaught. Thousands were drowned, thousands were killed. The scene was terrible. On November 29, Napoleon and the remains of the Grand Army pushed on towards Vilna, where they arrived after a fearful march through ice and snow. Here at last the Emperor left them, to push on to Paris as fast as he might.

Then, and not till then, the Grand Army lost heart. The weather grew worse the very birds froze in the air and dropped dead at their feet. On they tramped, with their eyes cast down. To stop meant certain death. The only sound in the stillness, was the dull tread of their own feet in the snow and the feeble groans of the dying. Their only food was boiled horse-flesh, together with a little rye meal, kneaded into muffins with snow-water, and seasoned with the powder of their cartridges.

Out of the 600,000 men who had so proudly crossed the river Niemen seven months before, for the conquest of Russia, only 20,000 staggered across the frozen river. The rest of that mighty host "lay at rest under Nature's winding-sheet of snow."

Just a week before Christmas, Napoleon reached the Tuileries.

"All had gone well," he said. "Moscow was in his power but the cold of the winter had caused a general calamity, by reason of which the army had sustained very great losses."


Michael Sandberg's Data Visualization Blog

Retreat!

Since Minard’s map is in French, I have provided an English language version for us to use as we discuss the flow of Napoleon’s retreat in detail. [10]

Retreat from Moscow, October 18, 1812 [11]

The French cavalry, commanded by Marshal Joachim Murat, and Marshal Josef Poniatowski’s V Corps were near Tarutino. Some Russian generals, notably Count Levin Bennigsen, wanted to attack them, but Kutuzov realised that his army needed time to rest, recuperate and receive reinforcements.

The rest of the French army was around Moscow. Much of the city was destroyed by a fire that started on 15 September and lasted for three days. City Governor Count Fyodor Rostopchin had made preparations to burn any stores useful to the French and city and had ordered Police Superintendent Voronenko to set fire to not only the stores, but to anything that would burn. Rostopchin had also withdrawn all the fire fighting pumps and their crews from the city.

Zamoyski suggests that the fires started by Voronenko and his men were further spread by local criminals and French soldiers engaged in looting, and by the wind. He contends that the fire left many French troops without shelter. Other historians who believe that the fires were started deliberately by the Russians include David Bell and Charles Esdaile. [2]

David Chandler agrees that Rostopchin ordered the fires, but says that most supplies and enough shelter for the 95,000 French troops remained intact. He argues that a complete destruction of the city would have actually been better for the French, as it would have forced them to retreat earlier. Instead, Napoleon stayed in the hope that he could persuade Tsar Alexander to come to terms. [3]

On the other hand, Leo Tolstoy claims in his novel War and Peace, the most famous book on the 1812 Campaign, that the fire was an inevitable result of an empty and wooden city being occupied by soldiers who were bound to smoke pipes, light camp fires and cook themselves two meals a day. [4]

On 5 October Napoleon sent delegations to attempt to negotiate a temporary armistice with Kutuzov and a permanent peace with Alexander. Kutuzov, who wanted to gain time to strengthen his forces, received the French delegates politely and gave them the impression that Russian soldiers wanted peace.

However, Kutuzov refused to allow the delegation to proceed to St Petersburg to meet the Tsar. He sent their letters on to the Tsar, with a recommendation that Alexander refuse to negotiate, which the Tsar accepted. According to Chandler, Napoleon refused to believe that the Tsar would not negotiate until a second French delegation also failed. [5]

The balance of power was moving against Napoleon as time passed. Chandler says by 4 October Kutuzov had 110,000 men facing 95,000 French at Moscow and another 5,000 at Borodino. The Russians had an even greater advantage on the flanks. [6]

Napoleon had been sure that Alexander would negotiate once Moscow fell and had not planned what to do if the Tsar refused to make peace. According to Zamoyski, Napoleon had studied weather patterns and believed that it would not get really cold until December, but did not realise how quickly the temperature would drop when it changed. [7]

Chandler argues that he had six options:

  1. He could remain at Moscow. His staff thought that there were sufficient resources to supply his army for another six months. However, he would be a long way from Paris, in a position that was hard to defend and facing an opponent who was growing stronger. His flank forces would have greater supply problems than the troops in Moscow.
  2. He could withdraw towards the fertile region around Kiev. However, he would have to fight Kutuzov and would move away from the politically most important parts of Russia.
  3. He could retreat to Smolensk by a south-westerly route, thus avoiding the ravaged countryside that he had advanced through. This would also mean a battle with Kutuzov.
  4. He could advance on St Petersburg in the hope of winning victory, but it was late in the year, his army was tired and weakened and he lacked good maps of the region.
  5. He could move north-west to Velikye-Luki, reducing his lines of communication and threatening St Petersburg. This would worsen his supply position.
  6. He could retreat to Smolensk, and if necessary, Poland the way that he had come. This would be admitting defeat and would mean withdrawing through countryside already ravaged by war.

There were major objections to each option, so Napoleon prevaricated, hoping that Alexander would negotiate. On 18 October Napoleon decided on the third option, a retreat to Smolensk via the southerly route, which would entail a battle with Kutuzov. He ordered that the withdrawal should begin two days later. [8]

Also on 18 October, however, Kutuzov decided to attack Murat’s cavalry at Vinkovo. An unofficial truce had been in operation, so the French were taken by surprise. Murat was able to fight his way out, and Kutuzov did not follow-up his limited success.

However, the Battle of Vinkovo, also known as the Battle of Tarutino, persuaded Napoleon to bring the retreat forward a day. Around 95,000 men and 500 cannon left Moscow after 35 days, accompanied by 15-40,000 wagons loaded with loot, supplies, wounded and sick soldiers and camp followers. [9]

In an attempt to distract Kutuzov, Napoleon sent another offer of an armistice and told his men that he intended to attack the Russian left flank, expecting this false intelligence to reach Kutuzov.

Next: Retreat from Moscow to Smolensk

[1] A. Zamoyski, 1812: Napoleon’s Fatal March on Moscow (London: HarperCollins, 2004), p. 333.

[2] D. A. Bell, The First Total War: Napoleon’s Europe and the Birth of Modern Warfare (London: Bloomsbury, 2007), p. 259 C. J. Esdaile, Napoleon’s Wars: An International History, 1803-1815 (London: Allen Lane, 2007), p. 478 Zamoyski, 1812, pp. 300-4.

[3] D. Chandler, Наполеон жорықтары (London: Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoy, War and Peace, trans., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL: Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Book 11, p. 513.


Napoleon Retreats from Moscow, 18 October 1812

After Napoleon’s victory at Borodino led to the French capture of Moscow, Prince Mikhail Kutuzov’s Russian army retreated to Tarutino, south and slightly to the west of Moscow. Adam Zamoyski describes this as ‘a good position.’[1] It was a sufficient distance from Moscow to be safe from a major French attack, threatened the French lines of communication and protected the routes to the south.

The French cavalry, commanded by Marshal Joachim Murat, and Marshal Josef Poniatowski’s V Corps were near Tarutino. Some Russian generals, notably Count Levin Bennigsen, wanted to attack them, but Kutuzov realised that his army needed time to rest, recuperate and receive reinforcements.

The rest of the French army was around Moscow. Much of the city was destroyed by a fire that started on 15 September and lasted for three days. City Governor Count Fyodor Rostopchin had made preparations to burn any stores useful to the French and city and had ordered Police Superintendent Voronenko to set fire to not only the stores, but to anything that would burn. Rostopchin had also withdrawn all the fire fighting pumps and their crews from the city.

Zamoyski suggests that the fires started by Voronenko and his men were further spread by local criminals and French soldiers engaged in looting, and by the wind. He contends that the fire left many French troops without shelter. Other historians who believe that the fires were started deliberately by the Russians include David Bell and Charles Esdaile.[2]

David Chandler agrees that Rostopchin ordered the fires, but says that most supplies and enough shelter for the 95,000 French troops remained intact. He argues that a complete destruction of the city would have actually been better for the French, as it would have forced them to retreat earlier. Instead, Napoleon stayed in the hope that he could persuade Tsar Alexander to come to terms.[3]

On the other hand, Leo Tolstoy claims in his novel War and Peace, the most famous book on the 1812 Campaign, that the fire was an inevitable result of an empty and wooden city being occupied by soldiers who were bound to smoke pipes, light camp fires and cook themselves two meals a day.[4]

On 5 October Napoleon sent delegations to attempt to negotiate a temporary armistice with Kutuzov and a permanent peace with Alexander. Kutuzov, who wanted to gain time to strengthen his forces, received the French delegates politely and gave them the impression that Russian soldiers wanted peace.

However, Kutuzov refused to allow the delegation to proceed to St Petersburg to meet the Tsar. He sent their letters on to the Tsar, with a recommendation that Alexander refuse to negotiate, which the Tsar accepted. According to Chandler, Napoleon refused to believe that the Tsar would not negotiate until a second French delegation also failed.[5]

The balance of power was moving against Napoleon as time passed. Chandler says by 4 October Kutuzov had 110,000 men facing 95,000 French at Moscow and another 5,000 at Borodino. The Russians had an even greater advantage on the flanks.[6]

Napoleon had been sure that Alexander would negotiate once Moscow fell and had not planned what to do if the Tsar refused to make peace. According to Zamoyski, Napoleon had studied weather patterns and believed that it would not get really cold until December, but did not realise how quickly the temperature would drop when it changed.[7]

Chandler argues that he had six options:

  1. He could remain at Moscow. His staff thought that there were sufficient resources to supply his army for another six months. However, he would be a long way from Paris, in a position that was hard to defend and facing an opponent who was growing stronger. His flank forces would have greater supply problems than the troops in Moscow.
  2. He could withdraw towards the fertile region around Kiev. However, he would have to fight Kutuzov and would move away from the politically most important parts of Russia.
  3. He could retreat to Smolensk by a south-westerly route, thus avoiding the ravaged countryside that he had advanced through. This would also mean a battle with Kutuzov.
  4. He could advance on St Petersburg in the hope of winning victory, but it was late in the year, his army was tired and weakened and he lacked good maps of the region.
  5. He could move north-west to Velikye-Luki, reducing his lines of communication and threatening St Petersburg. This would worsen his supply position.
  6. He could retreat to Smolensk, and if necessary, Poland the way that he had come. This would be admitting defeat and would mean withdrawing through countryside already ravaged by war.

There were major objections to each option, so Napoleon prevaricated, hoping that Alexander would negotiate. On 18 October Napoleon decided on the third option, a retreat to Smolensk via the southerly route, which would entail a battle with Kutuzov. He ordered that the withdrawal should begin two days later.[8]

Also on 18 October, however, Kutuzov decided to attack Murat’s cavalry at Vinkovo. An unofficial truce had been in operation, so the French were taken by surprise. Murat was able to fight his way out, and Kutuzov did not follow-up his limited success.

However, the Battle of Vinkovo, also known as the Battle of Tarutino, persuaded Napoleon to bring the retreat forward a day. Around 95,000 men and 500 cannon left Moscow after 35 days, accompanied by 15-40,000 wagons loaded with loot, supplies, wounded and sick soldiers and camp followers.[9]

In an attempt to distract Kutuzov, Napoleon sent another offer of an armistice and told his men that he intended to attack the Russian left flank, expecting this false intelligence to reach Kutuzov.

[1] A. Zamoyski, 1812: Napoleon’s Fatal March on Moscow (London: HarperCollins, 2004), p. 333.

[2] D. A. Bell, The First Total War: Napoleon’s Europe and the Birth of Modern Warfare (London: Bloomsbury, 2007), p. 259 C. J. Esdaile, Napoleon’s Wars: An International History, 1803-1815 (London: Allen Lane, 2007), p. 478 Zamoyski, 1812, pp. 300-4.

[3] D. Chandler, Наполеон жорықтары (London: Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoy, War and Peace, trans., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL: Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Book 11, p. 513.


“He Was the Last of the Гранде Арми to Leave That Deadly Land”

Ney’s boldness halted the Russians. His actions also shamed some of his men who then followed their marshal’s example and took up arms. With a group of 30 men Ney held the gate open on the Vilna road until nightfall. Then, still fighting, withdrawing but not fleeing, marching with his men, he crossed Kovno and the Nieman River into Polish territory.

The next day in Gumbinnen, General Mathieu Dumas of the Commissary was sitting down to breakfast when, in his own words, “a man in a brown great-coat entered. He had a long beard his face was blackened, and looked as if it were burnt his eyes were red and brilliant. ‘At length I am here,’ said he. ‘Why! General Dumas, don’t you know me?’ ‘No,’ said Dumas, ‘who are you then?’ ‘I am the rear guard of the Гранде Арми I have fired the last musket-shot on the bridge of Kovno. I have thrown into the Nieman the last of our arms, and have come hither through the woods. I am Marshal Ney.’”

Thus, alone and undaunted, Marshal Michel Ney was the last Frenchman to leave Russian soil. He left behind a legacy of individual heroism, courage, and honor worthy of Napoleon’s sobriquet, “the Bravest of the Brave.”
Ney exhibited the distinguished qualities of valor in a fearless fighting general, enormous physical strength, a trained eye for terrain and direction, and a staunch resolve. He also displayed great character as a humane leader whose devotion to the protection of his men was like that of a shepherd. He guided his flock of abandoned soldiers and wounded stragglers past a relentless enemy army and a pitiless land that offered no provisions, only bitterly freezing temperatures.

Again Ségur: “He was the last of the Гранде Арми to leave that deadly land, demonstrating to the world the powerlessness of fate against great hearts, and showing how everything, even the most dreadful disaster, turns to glory for the hero.”